Se existe uma marca que não precisa mais ser apresentada no mundo da padel, é de fato Varlion. Muito presente na América Latina e na Europa, faz muito sucesso há muitos anos e não pretende parar por aí.

Enquanto há algumas semanas foi realizado o primeiro Open de padel na França, em Toulouse, a marca Varlion, que apresentou a pala oficial da competição, esteve naturalmente presente perto do Palais des Sports André Brouat. Foi uma oportunidade para conversarmos um pouco com Felix Regalia, seu fundador e diretor administrativo.

Um pouco de história

Sempre integrado no panorama da padel profissional, Varlion está atualmente colaborando com grandes jogadores como Miguel Yanguas, Veronica Virseda, Barbara Las Heras, Jessica Castello ou nosso francês Thomas Leygue. Anteriormente eram também grandes nomes da disciplina que representavam a marca nos 20×10 como por exemplo Pablo Lima ou Carolina Navarro.

Thomas Leygue Premier Padel Catar Major 2022

Fundada na Argentina em 1993, a famosa marca estreou em Buenos Aires. Dois anos depois, nasceu a primeira pala, imaginada e desenhada pelo seu fundador e foi a partir desse momento que a aventura realmente começou para a marca, com a comercialização desta pala em Espanha e na América do Sul. Mas deixe o principal interessado nos contar essa bela história.

“Meu nome é Felix Regalia, sou argentino e criei a marca Varlion em 1993. Sou advogado e quando comecei nesta aventura não tinha nenhuma ligação com o padel. Comecei a encontrar minha vocação no design de produtos e por isso decidimos projetar nossos próprios itens. Esta escolha foi pensada com o objetivo de vender um produto exclusivo e diferente do que a concorrência oferece.".

“O monopólio mais longo da história do padel"

“Começamos em 1993 e, a partir de 1995, começamos a exportar nossos produtos internacionalmente, por exemplo, para o Brasil ou Espanha. Em 1999, tomamos a decisão de transferir nossas estruturas da Argentina para a Espanha. Criamos assim uma primeira fábrica.

Em 2001/2002, a Varlion tornou-se líder de mercado em inovação e qualidade de produtos. Conseguimos manter essa liderança também no setor comercial até 2014. Este monopólio é claramente o mais longo da história da padel.

Em 2017, por diversos motivos fomos obrigados a encerrar várias fábricas em Espanha. A produção foi transferida para a América do Sul com o objetivo de exportar nossos artigos dentro do Mercosul (Brasil, Argentina, México, Chile, etc.) para lutar contra o proteccionismo muito presente.

Depois veio o Covid-19 e tivemos que rever nossa estratégia fechando nossa fábrica na América Latina para retornar à Espanha. Da mesma forma, há vários anos tentamos de alguma forma ensinar as empresas sediadas na Ásia a fabricar nossas palas de acordo com os critérios listados em nossas especificações, mas infelizmente não conseguimos fazê-lo no momento. Por isso, preferimos continuar a fabricá-los nós mesmos, pelo menos todos os chamados produtos premium.

“Vimos que antes de 2015 os mercados latino-americano e espanhol eram diferentes. Mas desde então o padel se desenvolveu em “alta velocidade”, não apenas na Argentina ou no Brasil, mas também em países como México, Chile ou Equador, que não têm uma política protecionista tão dura quanto outros estados. Isso facilitou a importação de certos produtos para eles. Agora é comum e mais fácil poder implementar as nossas gamas através de distribuidores locais, tanto para a Varlion como para todas as outras marcas. A globalização do esporte permitiu essa mudança de situação”.

“Queremos voltar a ser líderes de mercado”

“Quando nos estabelecemos na América Latina, cedemos a distribuição de nossos produtos na Espanha. Essa decisão nos penalizou muito porque aos poucos fomos perdendo peso no mercado. Por um tempo houve uma guerra de preços entre os distribuidores e uma forma marginal de vender. É por isso que decidimos deixar de vender na Espanha e na Europa por dois anos. Foi uma escolha muito difícil e uma decisão pesada, mas era preciso sair dessa espiral de corrupção comercial que existia na época.

Desde janeiro de 2021 as coisas mudaram e pouco a pouco reabrimos os mercados na Europa criando nossos próprios canais de vendas. A nossa unidade sediada em Madrid desenha os produtos e distribui-os em Espanha, Portugal, França e Itália. Outra na Holanda, em Amsterdã, contribui para o desenvolvimento da marca no norte da Europa. No que diz respeito à América trabalhamos com distribuidores independentes conhecidos e testados.

Nosso principal objetivo é recuperar nossa posição de liderança no mercado, que perdemos há alguns anos ao voltarmos mais fortes, com equipes comerciais mais fortes até o final de 2024″.

“Hoje é mais difícil desenvolver”

“No que diz respeito aos produtos premium, tivemos uma quota de mercado pouco superior a 50% e para outros artigos da gama, como têxteis ou calçado, cerca de 35 a 40%. Nosso concorrente mais próximo tinha uma participação de mercado de 10 a 15%.

Hoje estamos recuperando essas participações de mercado no setor de distribuição, mas acreditamos que perdemos mais de 80% durante nossa ausência. É por isso que podemos dizer que temos um enorme potencial de crescimento, independentemente do mercado mundial, que também evoluiu bastante. Só que hoje é mais difícil de desenvolver. De fato, antes, o mercado dominante era o espanhol, mas agora a situação mudou. A distribuição é feita a nível internacional. Algumas marcas que vêm do tênis já têm uma rede de distribuição comercial bem organizada e para uma marca que tem que colocar tudo no lugar desde o início, as coisas são feitas mais devagar”.

“É muito provável que Varlion entre no tênis”

Achamos que hoje as marcas de tênis conseguem sair do jogo porque já estão estabelecidas. É uma desvantagem que carregamos mas que tentaremos minimizar encontrando as soluções mais adequadas. Queremos consolidar nossa presença através de nossa própria rede em países de alto potencial como França, Itália, Espanha e Escandinávia. Depois, é verdade que também estamos perdendo oportunidades em outros mercados, como África do Sul ou Japão..

“Tênis e padel estão mais próximos a cada dia e estou feliz em ver isso. As federações de tênis de muitos países promovem o padel como aqui na França. E do ponto de vista estratégico, é muito provável que a Varlion entre no mercado de tênis. Isso nos permitiria dar um grande passo na venda de nossos produtos, pois quando o padel chegará aos Estados Unidos, Japão ou China, a marca será distribuída e conhecida como um todo através do tênis e padel.

“O Oriente Médio tem um grande potencial”

“Na Europa podemos ver que existem dois tipos de mercados.

Em primeiro lugar, os mercados ditos “consolidados”, ou seja, com elevado potencial e já bem desenvolvidos. E depois vêm aqueles que têm grande potencial, mas estão em processo de crescimento. A Espanha é o mercado mais importante do mundo e conseguiu recuperar um bom momento pós-Covid. Nesta mesma situação você não encontrará nenhum outro país. Depois vem a Suécia, que é um mercado bem desenvolvido que experimentou um boom incrível após a pandemia em termos de ofertas (terrenos, equipamentos, etc.)

E então encontramos países com grande potencial, mas que ainda estão em desenvolvimento, como Itália, França, Noruega e Dinamarca. Idem para o mercado latino-americano. Isso é renovado rapidamente. Na Argentina, as pistas de padel estão passando por uma reforma e apesar de uma situação econômica ruim, estamos certos de que o padel explodirá ainda mais nos próximos anos.
Este boom se espalhará por todo o continente sul-americano, como Panamá, Chile ou Uruguai.

“Inglaterra e Alemanha são países muito importantes que veem a padel crescer cada vez mais neles. Se alguém me perguntar quais são os países em que o padel deve finalizar a sua entrada, diria estes dois, bem como a França, a Itália e a Escandinávia. Até o momento, esses são os mercados mais dinâmicos. Se deixarmos a Europa por um momento para ir além das fronteiras, eu diria que os países do Oriente Médio como Kuwait, Arábia Saudita, Emirados Árabes Unidos e, claro, Qatar. Para a Varlion, esta é uma oportunidade importante devido aos produtos de alta qualidade que projetamos, mas no momento permanecemos pacientes porque não queremos cair na armadilha de ter distribuidores ruins no local. Isso pode prejudicar a marca.

“Temos fé no padel Francês"

“A França prova todos os dias que o padel está a caminho de se tornar um esporte de referência.

Pensamos graças a este humano francês Padel ou mesmo graças ao grande encontro em Roland-Garros organizado por Premier Padel e com o apoio da Federação Francesa de Tênis que o padel vai crescer mais rápido. Estamos aqui como patrocinador oficial do evento porque acreditamos na padel Francês. Achamos até que pode ser a próxima surpresa no mercado europeu ! "

Sebastien Carrasco

Fã de padel e de origem espanhola, o padel corre em minhas veias. Muito feliz em compartilhar com vocês minha paixão através da referência mundial da padel : Padel Magazine.

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