Grande Formato hoje em Laurent Imbert, um dos primeiros jogadores de padel em território francês.

Em todos os esportes, existem lendas. E nós em padel, temos o nosso: Fernando Belasteguin, número 1 do mundo por 16 anos consecutivos: RESPEITO!

Nós fãs de padel, maravilhamo-nos com as repetidas proezas das estrelas do padel mas global Padel Magazine decidiu, neste, ser um pouco mais francês do que o habitual.

Por isso optamos por fazer um Grande Formato em alguém que poderia ser, por muitas razões nos últimos 30 anos, um pouco de nossa própria "lenda", ou mesmo nossa Wikipedia de padel !

“Apaixonei-me por este desporto”

Padel Magazine : Olá Laurent, antes de mais nada, como você está?

Laurent Imbert: Estou em muito boa forma depois, como muitos de nós, de uma passagem quase obrigatória pela caixa Covid e também desta guerra na Ucrânia que tornou estes dois anos muito difíceis e por vezes trágicos para muitas pessoas! Mas de resto está tudo bem.

PM: Você pode nos dizer como e quando você começou o padel ?

LI: Ai! Vai doer um pouco em termos de datas! Comecei no início dos anos 90 em Toulouse um pouco por acaso aos 16 anos, porque uma das primeiras quadras foi construída em um clube de tênis, em Blagnac. Depois de algumas horas de descoberta e prática, me apaixonei por esse esporte!

PM: Para os fãs deste esporte, foi assim que o padel naqueles anos?

LI: Os equipamentos e os campos estavam a anos-luz do que são hoje: campo com paredes de blocos pintados, raquetes de madeira de 10 mm de espessura, o famoso “pico” (retorno da parede de 10 cm) entre a cerca e o muro, toda a quadra foi 4 metros de altura e a maior diferença quando comecei foi que praticávamos a volta e o voleio. Foi a equipe que devolveu o saque que subiu na hora!

Basta dizer que não vimos muitos par 3s, par 4s e saídas pelas portas!

Foi um padel com muito menos jogadores e praticantes, com aspectos financeiros muito distantes do que acontece hoje, apenas divulgado em jornais locais e em termos de jogo, muito menos espetacular do que hoje em dia, mas também tinha seus trunfos e seu charme.

Era assim que as palas se pareciam no início dos anos 1990.

PM: Como você treinou e jogou com tão poucos jogadores e nenhum treinador?

LI: Praticamos muito treino nas diagonais direita e esquerda em simples. É um treino muito exigente e muito físico. Ele aprende a defender e atacar de ambos os lados. Também me permitiu estar tão confortável para poder jogar à esquerda e à direita e, finalmente, ser mais completo. Este é um dos modos de treino que recomendo a todos os jogadores, é muito instrutivo e complementar a treinos mais específicos.

Ainda conseguimos jogar, mas na maioria das vezes passamos na Espanha e mais precisamente em Barcelona para torneios e por vários anos em Marbella durante o período de verão. Marbella e Andaluzia foram “The Place To Be” no padel europeus e até globais.

World padel Tour Marbelha 2019

PM: Precisamente, vamos falar de Marbella na Andaluzia que sempre teve um lugar importante na padel na Espanha. Por que e como você chegou lá?

LI: Tenho amigos que moram lá há muito tempo (eles são donos do Tennis Brothers, um clube de tênis) e que também jogam pela seleção da França há vários anos. Quando cheguei a Marbella, eles me apresentaram a todos os grandes jogadores e donos de clubes. Então, ajudei nos clubes e em troca, tive acesso às instalações. Isso me permitiu treinar com os melhores jogadores do mundo por vários anos.

Para falar a verdade, eles foram especialmente muito simpáticos por quererem brincar comigo… mas ainda tinha o meu pequeno nível para poder divertir-me com eles!

“Joguei com o maior”

PM: Quem são os melhores jogadores com quem você jogou?

LI: Joguei com os maiores: Hernan Auguste, Juan Martin Diaz, Willy Lahoz, Alberto Piñon, Pablo Semprun, Sebastian Nerone para citar alguns, e em particular Roby Gattiker e Alejandro Lasaigues que foram os superstars nos anos de 1990 a 2000 .

A lista é muito longa e esqueço muitos deles (espero que me perdoem se lerem o artigo).

Fernando Belasteguin, eu o encontrei muitas vezes quando ele chegou da Argentina e joguei contra ele durante sua estreia na Espanha (não vamos falar sobre os resultados, mas que divertido!)

Um dos meus grandes encontros também foi com Gaby Reca, em 1996, se não me engano. Um jogador top, um cara legal com uma carreira muito boa, que transmite muito para os outros e com quem tenho mantido contato.

Até vi ex-internacionais argentinos e espanhóis no Campeonato Mundial Sênior em Las Vegas como Oscar Not, Carlos Almazan ou Cecilia Bacigalupo… lembranças, lembranças!

PM: Precisamente por todos esses anos, deve haver lembranças, anedotas, certo? E alguns mais importantes que outros?

LI: Então, teremos que escrever um livro ou uma trilogia! Mas sim, todos esses anos foram repletos de memórias, anedotas e encontros, todos diferentes e vivenciados em diferentes idades. Para anedotas nítidas, prefiro permanecer discreto…

Ao chegar ao 1º Campeonato Mundial de Padel em Madrid, que tens apenas 19 anos e que apertas a mão do rei de Espanha Juan Carlos, que ouves os hinos, que jogas pelo teu país, e mesmo que ainda fosse um desporto confidencial, são momentos e emoções que só o desporto pode proporcionar e que permanecem inesquecíveis.

Para quem conhece tênis há alguns anos, joguei no Paraguai, em Assunção, contra Victor Pecci (ex-finalista em Roland-Garros contra Bjorn Borg) em seu clube. Superstar em seu país, televisão nacional ao vivo, arquibancadas cheias, foi super emocionante, mas também muito aterrorizante para um garoto de 20 anos. Aqueles que tiveram a oportunidade de jogar partidas de padel na América do Sul conheça o ambiente acolhedor nas arquibancadas…

Haveria tantas coisas para contar mas não vamos fazer a minha biografia, não é certo que todos sejam apaixonados por ela!

Uma bandeira francesa no meio das bandeiras argentina e espanhola

PM: E a nível desportivo, as tuas melhores memórias ou resultados?

LI: Claro que existe o 1er Campeonato Mundial de História padel em 1992 em Madrid e eu estava lá!

O Campeonato Mundial em Toulouse, na minha cidade, em 2000.

Houve a criação do Meu Padel Tour com meu amigo Alexis Salles e de repente, aproveito para cumprimentá-lo porque ele também é um dos meus encontros muito legais graças ao padel.

Laurent Imbert, Didier Deschamps e Alexis Salles

Se falarmos do resultado em si, minha maior lembrança foi o 3nd lugar no campeonato mundial em 2012 com a equipe feminina. Esta é a primeira e única vez que uma equipe francesa conquistou uma medalha de bronze em um campeonato mundial por equipes.

Quando você olha para o padel na Wikipedia e você vê essa bandeira francesa no meio de todas essas bandeiras argentinas e espanholas para quase todos eles, está se movendo e dá orgulho de dizer que você fez isso!

Então, só tenho uma coisa a dizer: BRAVO GIRLS!

PM: Conte-nos sobre sua última experiência em setembro de 2021?

LI: Em primeiro lugar, devemos agradecer à Federação Francesa de Tênis e a todas as pessoas que trabalharam para tornar esta viagem uma realidade e em muito boas condições.

Partimos para o Campeonato Mundial em setembro de 2021 no México com as meninas e meninos juniores. Aproveito também esta entrevista para agradecer a todos pelo investimento desportivo e pessoal durante estes dez dias. Foi um grande encontro pessoal para mim e também me permitiu ter uma visão diferente de padel.

Seja nos treinos, na preparação para as partidas, na escuta, na curiosidade e no olhar maravilhado desses jovens em poder participar dessa competição, foi super revigorante.

Espero que digam o mesmo sobre mim...

Laurent Imbert (à direita) com a equipe feminina júnior francesa no campeonato mundial de 2021 (México).

“Apoiar e acompanhar, cada um à sua maneira, a instituição FFT”

PM: Esta resposta me permite fazer a conexão com a seguinte pergunta. Você suspeitava que falaríamos em algum momento, nesta entrevista, sobre a Federação Francesa de Tênis. Por vários anos, as pessoas têm falado muito sobre o bem e o mal. Qual a sua opinião ?

LI: A minha opinião é muito clara e não sofre de qualquer ambiguidade. Nada é perfeito neste mundo, mas desde que a FFT assumiu o padel, digam o que digam, avançou muito mais rápido em poucos anos do que desde seu surgimento na França.

Não reivindico absolutamente nada, mas já faz 30 anos que vejo a evolução do padel no mundo e na França. Parece-me que sou uma das pessoas que conhece “um pouco” este desporto e por isso faz-me sorrir quando vejo, quando leio ou quando ouço regularmente pessoas que criticam ou falam mal da FFT.

Há também quem tenha criticado esta instituição que é a Federação Francesa de Tênis e que hoje está muito feliz em trabalhar ou aproveitar seu poder financeiro e suas habilidades para realizar Campeonatos Mundiais ou 'Europa em boas condições ou outros eventos relacionados a padel.

Para encerrar sua pergunta, muitas coisas foram colocadas em prática: auxílio aos clubes, a TFP (Título Profissional), a criação do Campeonato Francês (júnior e sênior), o FFT Padel Tour, estágios e competições internacionais, desenvolvimento de jovens, etc.

Não vamos nomear e desenvolver todas as ações postas em prática, mas que não existiam antes, então, para mim, devemos apoiar e acompanhar, cada um à sua maneira, a instituição FFT.

PM: 30 anos de padel cheio de aventuras humanas e desportivas, anedotas! Você imaginou um dia escrever um livro sobre sua vida no padel ?

LI: Já passou pela minha cabeça "um pouco" principalmente quando brinco com amigos e alguns jogadores que me conhecem bem, mas não sou escritora nem jornalista então... E então ainda não terminei o jogo. padel, ele terá que me apoiar por mais alguns anos. Mas porque não ?

PM: Você já sabe quase tudo no padel, você conheceu pessoas incríveis durante todos esses anos... O que mais podemos desejar para você nos próximos anos?

LI: Vou tentar estar mais presente no padel nos próximos anos porque minha agenda profissional vai permitir. Estou com vontade hoje. Deseja devolver a este esporte o que ele me deu e conquistou em termos de prazer e paixão.

Quero transmitir tudo o que descobri, o que aprendi e o que vivi através deste esporte durante todos esses anos. É essa paixão e amor pelo esporte que eu quero que as pessoas sintam, porque é tão incrível…

PM: Como você se imagina fazendo isso?

LI: Tenho muitos desejos, mas eles também precisam ser compartilhados: pode ser como consultor para as várias emissoras como beIN Sports ou Canal+, através das seleções de jovens com a FFT e também como treinador.

Alexis Salles e Laurent Imbert como comentaristas de My Padel Torre.

Penso muito nisso neste momento e o certo é que há muito desejo da minha parte.

E por que não uma seção "Grande Formato" uma vez por mês em Padel Mag?!

PM: Laurent, muito obrigado por este excelente tempo que passamos juntos por Padel Magazine. Uma última palavra antes de partir?

LI: É sempre um prazer compartilhar e falar sobre padel entre entusiastas! E como disse um humorista francês: enquanto durar!

Franck Binisti

Franck Binisti descobre o padel no Club des Pyramides em 2009 na região de Paris. Desde a padel faz parte da vida dele. Você costuma vê-lo viajando pela França para cobrir grandes eventos em padel Francês.