RELATÓRIO - Um verdadeiro fenômeno na Espanha com quase quatro milhões de seguidores, o padel decolou na França ao longo dos anos. Com Padel Atitude para Lesquin (perto de Lille) e Real Padel Clube de Sophia-Antipolis, o Complexo faz parte de um dos três maiores clubes da França.

Aqui, duas etapas são suficientes para ingressar na corte de Wimbledon desde a de Roland-Garros. Aqui está o complexo. Um centro poliesportivo de um hectare e meio - incluindo o 3500m2 - que nasceu 4 June 2014, na porta de Manosque. Além de seus quatro campos de futebol no 5, o Complexo se destaca por ser um dos primeiros locais na França a oferecer padel. A primeira, pelo menos, carimbou a marca Henri Leconte. Instalado em uma das poltronas de couro da sala de jantar, Olivier Amoureux, anos 40, um dos dois co-fundadores explica os motivos dessa escolha: " Foi uma aposta louca abrir isso em Manosque, nesta pequena cidade de habitantes da 23 000. Desde o início, planejamos o futebol no 5 em nossas atividades. Mas sabíamos que, para os clientes, às vezes poderia ser bastante complicado encontrar o 10 para organizar uma partida. "

Ele se levanta e continua: " Então, queríamos propor uma oferta para preencher essa lacuna. Algo inovador. " No entanto, ao iniciar o projeto, nenhum dos dois empresários conhece essa disciplina. " Para nós, era um esporte aquático, praticado em uma prancha e com uma raquete ", lembra o ex-gerente de uma pizzaria. É um amigo que mora em Málaga e oferece a eles que aprendam sobre essa atividade. "Ele estava nos dizendo que os proprietários de casas de campo na Espanha estavam removendo a piscina para colocar quadras de padel. " Uma pequena turnê na internet, algumas exibições de vídeo e agora que Laurent Chaumeton, seu parceiro, decide colocar no papel os planos dos três tribunais que serão construídos além do futsal.

Durante os meses seguintes, tudo é vinculado rapidamente. "Fizemos um estudo de mercado, alguns planos, rebobine Olivier. Quanto mais semanas se passavam e mais os sentimentos se agitavam. Pressa, estresse e depois euforia. "

Vantagem de Leconte

O 4 June 2014, o Complexo abre suas portas após nove meses de trabalho. Sem o apoio do município, por meio de doações ou da organização de dias de descoberta para jovens, a democratização dessa disciplina promete ser complicada. Mas a dupla de empresários pode contar com um impulso oportuno de um ex-campeão de tênis: Henri Leconte. Laurent é quem conta a seguir, enquanto ele se junta a seu parceiro na sala de estar: "Ele ouviu falar do nosso projeto, então queria se beneficiar da vitrine que estava aqui para lançar sua marca. A parceria foi a seguinte: ele poderia pedir nome em nossas paredes e, por outro lado, ele se comprometeu a criar eventos, animações para dar vida ao padel em torno de seu nome. A vantagem de ter um parceiro como Henri Leconte é que ele é apaixonado e está totalmente envolvido. " Muito rapidamente, graças ao apoio do ex-tenista, mas principalmente pelo trabalho realizado pelos dois treinadores, o padel atrai alguns curiosos para o Complexo.

Depois de algumas semanas, Olivier e Laurent têm uma tendência. Os clientes mais frequentes são os funcionários de empresas locais que fazem balas entre o meio-dia e as duas, antes de ir ao restaurante para almoçar. Os outros nichos mais populares são as noites de terça e quinta-feira, entre as horas 18 e 21. "Durante dois anos, seis dias de abertura, há uma média de quarenta visitantes por dia"Olivier completa sua camisa preta e jeans cru, como um verdadeiro empreendedor que ele é.

Além desses funcionários, outras pessoas tentam essa disciplina. Entre eles, Sylvain e Vanina, um jovem casal que se mudou para os Alpes da Alta Provença alguns meses antes. Ele, jornalista esportivo e juiz de tênis em seu tempo livre, não é estranho ao mundo dos esportes de raquete. Ela não tem a mesma raquete de facilidade na mão. "Sylvain se ofereceu para tentar e eu apenas disse que sim. Sou um pouco novo, mas tento fazer o meu melhor. Às vezes, vai para o outro lado da rede sem realmente saber como ... ", brinca o gerente de marketing e comunicação.

Tênis fácil

E, no entanto, na opinião de muitos praticantes, o padel é um dos esportes de raquete mais instintivos. "Acho que é mais acessível que o tênis, talvez menos exigente tecnicamente. O fato de ter muros que delimitam a quadra, visualmente, ajuda a jogar em campo »argumenta quem também é fã de tênis. Nesse ponto, Olivier Amoureux se junta a ele: "Não requer muito. Apenas a vontade tentando. É a atividade mais fácil de dominar em meia hora. Podemos nos divertir imediatamente, não importa se brincamos com alguém do mesmo nível ou não. " Seu associado, filho de Michel Chaumeton, figura manosquina, completa: "Não é um esporte poderoso, mas sim um toque. É necessário ser capaz de antecipar os rebotes, as trajetórias, as corridas dos adversários ... Os golpes mais eficazes são os arremessos, onde a bola bate em ângulo. Um chute poderoso pode dar ao oponente uma bola de ataque », ao contrário do tênis e da squash.

Outra característica especial é o instrumento utilizado. "Sua aparência é divertida. Parece uma panela para cozinhar castanhas, descreve Vanina. Quase. "A raquete, feita de poliéster, grafite e carbono, é perfurada para facilitar a penetração no ar. Também é relativamente grosso para absorver o choque com a bola ", disse Henri Leconte em um relatório transmitido pela Télématin.

Pelas regras, a aparência da raquete, a configuração da quadra e o fato de ser disputada principalmente em duplas, o padel é como um esporte ao mesmo tempo brincalhão e propenso a uma prática de competição. Não é uma chance, portanto, que a Federação Francesa de Tênis, "Forte de seus milhões de licenciados, mas também ansioso para impedir a erosão do número de praticantes, decidiu se interessar seriamente por esta disciplina, após obter a aprovação do Ministério do Esporte, que lhe confiou a responsabilidade de gerenciar o padel até 31 dezembro 2016 através de uma delegação », como a Tennis Magazine explicou em julho do 2014.

Harry Hoze

Harry Hozé descobre o padel um pouco por acaso, graças a um amigo. Um verdadeiro entusiasta do tênis, ele imediatamente se interessou por essa disciplina. Seu dia de glória chega em maio de 2017, quando, como parte de uma reportagem de um jornal regional, ele bate a bola com Henri Leconte.