Numa conferência de imprensa em Wimbledon, Novak Djokovic tomou a palavra para explicar que o “o tênis está em perigo” e que deve enfrentar novos esportes mais modernos e menos dispendiosos, como le padel e pickleball :

“Em termos de inovações no nosso esporte, fora dos Grand Slams, precisamos descobrir como atrair um público jovem. Por um lado, o ténis está a ir bem, mas por outro lado, se olharmos para a Fórmula 1, por exemplo, e o que eles estão a fazer em termos de marketing, para fazer crescer o seu desporto, e quão populares são as corridas em todo o mundo, Acho que precisamos fazer melhor em nossos respectivos circuitos.

Grand Slams sempre terão uma boa aparência. Mas acho que nossos circuitos devem ter um desempenho melhor. Temos sorte de ser um esporte muito histórico e global. Um dos estudos realizados pela PTPA (Associação de Tenistas Profissionais), há três ou quatro anos, mostrou que o ténis é o 3.º ou 4.º desporto mais visto no mundo, juntamente com o críquete. O futebol é o número 1, o basquete o número 2, depois o tênis e o críquete, mas o tênis é o número 9 ou 10 na lista de esportes que usam sua popularidade, a comercializam e capitalizam sobre ela. Acho que há muito espaço para crescer. Somos um esporte bastante dividido.

Existem algumas coisas que podemos observar e tentar melhorar. Precisamos aumentar o número de jogadores que vivem deste esporte. Muito raramente você menciona na mídia que apenas 350 ou 400 jogadores, homens, mulheres, jogadores individuais, jogadores de duplas combinados, vivem deste esporte neste planeta. Isso é muito problemático para mim. Sim, estamos falando deste vencedor do Grand Chelem quem ganha isso ou aquilo. O foco está sempre no topo da pirâmide, mas nunca na base. Ainda fazemos um trabalho muito fraco a este nível. Muito mal !

O ténis é um desporto global adorado por milhões de crianças que pegam numa raquete e querem jogar, mas não o tornamos acessível. Nós realmente não o tornamos acessível. Especialmente em países como o meu, que não têm uma federação forte, uma Grand Chelem, uma história ou grandes orçamentos. Então, acho que, coletivamente, todos nós precisamos nos unir ou criar uma nova base, a pedra angular do que o tênis realmente é, o tênis de clube.

Hoje, o padel surge e cresce. As pessoas riem um pouco e dizem “Sim, mas tênis é tênis. O tênis é o rei de todos os esportes de raquete.” É verdade. Mas a nível de clubes, o ténis está em perigo. Se não fizermos algo, globalmente, coletivamente, o padel, o pickleball nos Estados Unidos converterá todos os clubes de tênis em padel ou pickleball. Porque é mais lucrativo. Você pode construir três tribunais de padel em uma quadra de tênis. Os cálculos são simples. É muito mais viável economicamente para o dono de um clube ter essas quadras.

Estas são algumas das coisas que eu queria compartilhar. No geral, precisamos enfrentar todos esses desafios e questões. Eles já existem há muito tempo. Não acho que os abordamos da maneira certa. »

Agradecimentos ao Tennis Legend pela transcrição / Fotos de Djokovic no Facebook

Franck Binisti

Franck Binisti descobre o padel no Club des Pyramides em 2009 na região de Paris. Desde a padel faz parte da vida dele. Você costuma vê-lo viajando pela França para cobrir grandes eventos em padel Francês.