Vencedor do Aberto da Austrália em 2002, ex-técnico de David Goffin, Thomas Johansson é o Gerente Geral da APT desde dezembro passado Padel excursão. Derramar Padel Magazine e pouco antes do início do Aberto do Paraguai, o sueco falou longamente sobre a curva de crescimento do padel bem como as suas ambições para este circuito que pretende ser mais internacional do que o World Padel Tour.

“A contenção criou uma grande exposição”

Qual é a situação de padel na Suécia agora?

"O padel na Suécia está se espalhando mais rápido do que o COVID-19! É impressionante ver. Eu acredito que a Suécia é o país do mundo onde o padel cresce mais rápido. Está crescendo. Tudo começou há 6 ou 7 anos, principalmente com Jonas Björkmann e outros no sul do país. Muitas estruturas foram abertas. Tornou-se um dos esportes mais populares porque é muito social. Se você tiver um mínimo de coordenação para jogar tênis, futebol ou hóquei no gelo, poderá atingir um bom nível rapidamente. Outro aspecto importante: você não depende do nível de outros praticantes. Por exemplo, você pode jogar 3 com um bom nível e um iniciante, você ainda vai se divertir. No tênis, isso não é possível. ”

O fato de que padel Ou um esporte que respeita o distanciamento social contribuiu para seu recente boom?

“Na verdade porque as estruturas foram autorizadas a abrir na Suécia. Não o tempo todo, mas na maioria das vezes. Foi ótimo para o negócio de padel. As pessoas foram capazes de descobrir essa disciplina naquela época. ”

O número de parcelas continua a aumentar na Suécia

O crescimento de padel na Suécia, tem alguma relação com o fato de ser um esporte que pode ser praticado em ambientes fechados?

“Temos a maioria das pistas cobertas, justamente em relação ao clima. No entanto, observo que muitas quadras são criadas ao ar livre perto de clubes de golfe. Existem muitos cursos na Suécia e frequentemente vemos que vários cursos são adicionados à oferta. Não sei o número preciso de terras disponíveis na Suécia, mas continua aumentando. É uma grande satisfação testemunhar isso. ”

Le padel e a Suécia estão ligados a Zlatan Ibrahimovic, que abriu a franquia Padel Zenter. O que isso representa no desenvolvimento da popularidade da disciplina?

“Zlatan Ibrahimovic e Jonas Björkman são muito importantes, embora tenham visões muito diferentes em seus projetos de construção de terrenos. Durante o bloqueio e as restrições, muitos artistas que não podiam trabalhar começaram a tocar o padel. Isso criou uma grande exposição. Estive na Suécia recentemente e vi pessoas que nunca imaginei em roupas esportivas, mas agora elas jogam padel até 3 vezes por semana ! Potencialmente, o padel pode se tornar um dos esportes mais importantes do mundo. ”

"Com o padel, Estou sempre aprendendo algo novo ”

O que você acha da nomeação de Jonas Björkman como capitão da seleção sueca?

“Acho isso muito interessante porque ele poderá repassar toda a experiência adquirida no tênis, tanto pelo aspecto mental como também pela preparação física para se tornar um jogador profissional. Sua presença é importante não só para o padel Sueco, mas também para todo o circuito em geral. Por enquanto, o padel é um esporte pequeno, mas está crescendo tão rápido que se tornará um esporte de massa nos próximos anos. Estou muito feliz em ver ex-campeões de tênis se envolvendo no padel porque podemos contribuir para o seu desenvolvimento. ”

A presença de ex-tenistas ajuda a atrair um novo público graças à sua notoriedade?

“Quando larguei o tênis, o primeiro esporte que pratiquei foi o golfe. Eu realmente toquei muito lá por quase 3 anos. Mas quando você tem filhos, o golfe toma muito do seu tempo. Eu descobri o padel e foi perfeito: em um intervalo de 2 horas, você joga 1h30, você se diverte, desabafa e pode voltar às suas ocupações. O golfe dura o dia todo. Eu realmente gosto de jogar golfe, mas em padel, não importa com quem eu brinco, estou sempre aprendendo algo novo. É realmente o que procuro no esporte e o que não consigo encontrar no tênis, porque tenho feito isso toda a minha vida ”.

Menos frustração do que golfe, talvez também?

"Sim, bastante! O golfe é um esporte particularmente difícil e quanto mais você joga, mais difícil se torna. No padel, jogamos em duplas e a frustração pode se tornar uma força. Eu tenho mais prazer em padel do que golfe. ”

Ex-campeões de tênis promovem o padel

Você manteve bons hábitos de tênis com Thomas Enqvist?

“Eu jogava muito tênis com ele e agora padel efetivamente! Thomas é um dos meus melhores amigos, ele agora mora em Aix-en-Provence e antes da crise de saúde, passávamos muitos fins de semana juntos. Ele joga em padel como ele estava jogando tênis ele rebate todas as bolas e bate forte, infelizmente quase nunca deixa a bola passar e os nossos adversários muitas vezes aproveitam isso. Costumamos jogar grandes partidas e nos divertir muito. Eu gostaria que ele tocasse lá um pouco mais! ”

Existe uma maneira sueca de jogar padel ? Com a grande tradição dos jogadores de voleibol da Suécia, imaginamos que esteja voltada para o ataque.

"O padel é um esporte recente na Suécia, há 7 ou 8 anos. Portanto, isso é bastante novo. Portanto, temos que encontrar novos treinadores espanhóis ou sul-americanos para nos explicar como jogar padel. Na Suécia, e não só, são ex-tenistas que treinam. Então sim, somos bons com raquete e bola, mas ensinar é diferente. Leva tempo, mesmo que a Suécia tenha alcançado um nível realmente bom, porque a federação investiu em treinadores estrangeiros. Esperamos ter equipes no APT e WPT em um futuro próximo. ”

É crucial para o padel O sueco vai ter campeões rapidamente? No tênis, desde Robin Söderling, houve um declínio do interesse pela prática e isso afeta a formação e o florescimento de talentos.

“Na Suécia, quando se trata de tênis, não conseguimos atrair crianças dos subúrbios das grandes cidades. Por outro lado, clubes de futebol aproveitaram a fama de Zlatan Ibrahimovic. Ele é um ícone e atraiu tantas crianças, meninos e meninas ... Ele teve sucesso onde o tênis falhou porque certamente focamos mais nas grandes cidades. No entanto, fora disso, há uma quantidade enorme de talento e muita determinação para fazer as coisas. Isso é o que padel O sueco deve servir. Isso é o que vejo e gosto: o padel não está apenas concentrado nas grandes cidades, mas também está crescendo nos subúrbios circundantes. É por isso que acredito que a Suécia se tornará uma grande nação de padel. "

“Com o APT, combino minha paixão e meu trabalho”

Você é o gerente geral do APT Padel Torre. Você poderia descrever as linhas principais deste projeto?

“O APT Padel O torneio oferece torneios em 3 continentes : Europa, Estados Unidos e América do Sul. O padel tem sido minha maior paixão por 5 anos e ser o novo Gerente Geral da APT é uma grande honra porque posso combinar minha paixão e meu trabalho. Nosso objetivo é criar um circuito diferente. A mensagem mais importante que queremos enviar é que o APT quer ser um circuito para todos e que queremos crescer em muitos países porque isso permitiria que mais pessoas descobrissem este esporte maravilhoso. ”

Existe risco de dispersão de interesse com a presença do WPT de um lado e do APT do outro. A presença de várias federações nunca funcionou, o boxe é um bom exemplo.

“Eu ouço o que você diz, mas Eu acho que atualmente há espaço para ambos os circuitos porque o padel é por enquanto um esporte modesto, mas que cresce muito rapidamente. Trabalhamos de forma diferente. O APT é mais global, queremos atingir mais pessoas. O mais importante para o APT é ser global para que haja mais profissionais. É por isso que trabalhamos com jogadores jovens. Este é o sentido do nosso envolvimento com a Fabrice Pastor Cup, um torneio beneficente que tem tido muito sucesso nos últimos anos. Queremos, portanto, oferecer mais tempo aos jovens jogadores e jovens jogadores do padel. "

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A propósito, onde está o desenvolvimento do circuito APT feminino?

“Este é um aspecto crucial para nós porque quando dizemos que este circuito deve ser para todos, quer dizer que deve haver jogos femininos. Estamos trabalhando intensamente no lançamento de um circuito feminino. Estaremos fazendo anúncios muito em breve. Na Suécia, a prática social masculino / feminino é muito equilibrada, é 50/50. Por outro lado, no aspecto competitivo, há muito mais homens do que mulheres. Este é um desafio que a APT quer assumir: atrair mais mulheres nas competições de padel. "

“Temos que criar ícones para despertar o interesse”

O APT poderia embarcar em algum tipo de política de transferência para atrair os melhores jogadores do WPT e criar rivalidade?

“Tanto o APT quanto o WPT precisam pensar sobre o que é melhor para o padel. Não estou interessado em criar rivalidade. Eu só quero o melhor para o padel, independentemente dos interesses privados. Todos nós temos uma chance imensa de fazer a disciplina crescer. Agora é a hora de fazer algo muito importante para o padel. Temos jogadores muito bons e é apenas uma questão de tempo até que se tornem muito conhecidos em muitos países ao redor do mundo. Temos que criar ícones porque é assim que despertamos o interesse, principalmente das crianças. Eu farei absolutamente tudo para tornar o padel e nas melhores condições. Como tenista, pratiquei um dos esportes mais populares do mundo. Eu vi o que foi alcançado e quero usar todas as coisas boas que pude ver e ser inspirado por isso para padel. "

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Desenvolva o padel em todo o mundo

Vamos sonhar um pouco: podemos imaginar em 5 ou 10 anos, uma espécie de SuperBowl do padel entre os melhores jogadores do WPT e os do APT?

"Essa é uma boa ideia! A ideia é muito boa, mas devemos antes de tudo desenvolver o padel no mundo todo. Gosto muito do que vejo na Suécia, converso com várias federações e vejo que padel está crescendo em países onde nunca pensei que pudesse funcionar. É um grande desafio que nos espera para os próximos anos: o desenvolvimento na Europa e nos Estados Unidos, focando nossas atenções na Ásia. Em primeiro lugar, é necessário construir campos para fazer as pessoas quererem jogar e ver os jogos. Na APT, queremos trabalhar para o desenvolvimento da prática de padel. "

A APT estará, portanto, mais orientada para a internacionalização de padel do que pode ser o WPT?

“Nosso objetivo é nos tornarmos mais globais e atrair mais jogadores para o mundo, para que eles possam viver disso. No momento, poucos jogadores podem viver padel. Para que a disciplina continue a crescer, mais jogadores devem ser capazes de sobreviver financeiramente. Eu gostaria que houvesse federações poderosas na Europa, Estados Unidos e América do Sul que pudessem alcançar isso. Temos muitas ideias e muitos projetos interessantes. Vai levar tempo, Roma não foi construída em um dia. Temos que ser pacientes, mas acho que temos uma boa estratégia para o padel se tornar um dos maiores esportes do mundo. "

François Miguel Boudet Jornalista padel esporte

Sou um jornalista esportivo que mora em Barcelona e, obviamente, um fã de padel.

RMC Sports, L'Equipe Magazine, Sport24, Infosport +, BeIN sports e agora a cereja do bolo: Padel Magazine ! ;)