Poucas pessoas o conhecem, mas a Alsácia é uma região pioneira na padel na França. Uma observação surpreendente quando se sabe que, em 2022, existem apenas cerca de quinze lugares onde você pode tocar lá: seis clubes privados e dez clubes associativos – este último com apenas uma ou duas pistas.

No entanto, é na Alsácia que dois dos campos de futebol mais antigos foram construídos. padel da metade norte da França. Isso acontece no início dos anos 1990 em Sausheim, uma pequena e rica cidade nos arredores de Mulhouse.

“Um ótimo complemento para o tênis”

Amante do esporte e presidente do clube de tênis local de 1987 a 1990, Daniel Bux foi então primeiro vice-prefeito desta cidade, antes de ser prefeito por 20 anos. "Eu descobri o padel em uma feira de esportes em Blagnac, perto de Toulouse, Ele lembra. Já era muito popular na época na Argentina e na Espanha. Achei que poderia ser uma grande adição ao tênis. Sausheim era na época o 2ºe maior clube de tênis do departamento, com mais de 400 membros. Mas alguns pararam o tênis porque acharam muito difícil fisicamente ou tecnicamente..

É aqui que o projeto de criação de duas faixas de padel atrás do campo de ténis, em terreno comum. " No padel, a técnica era menos problemática, acredita Daniel Bux. Foi fácil. Após duas horas de iniciação, os iniciantes podiam fazer uma pequena partida ou trocas sem problemas. Na época, eram raquetes de madeira, um pouco como raquetes de praia. Ainda tenho o meu em casa”.

Daniel Bux, ex-prefeito de Sausheim e presidente do clube de tênis.

O município utiliza uma empresa local, a empresa Richert, que nunca havia construído tal terreno. As dimensões das duas quadras já são de 20 x 10 metros, mas não há janelas ou malha rígida. “O piso era de concreto, as paredes de tijolos e a malha feita de rolos flexíveis”, diz o escolhido. O município financia dois terços do investimento e o clube paga 30%: “De memória, representou 95 francos para o clube”, diz Daniel Bux.

Obra de construção em 1993, atrás do salão de tênis.

Uma inauguração com grande alarde

A inauguração, com grande alarde, ocorre no final de junho de 1993. Reúne os eleitos locais e departamentais, mas também Claude Baigts, presidente da Federação Francesa do que ainda é chamado de "paddle". Dois dos melhores jogadores franceses, Frank Frances e Patrick Tauma, estão lá para fazer demonstrações. "É o esporte da amizade, do convívio", então declara Daniel Bux em o diário local, L'Alsace.

Os melhores jogadores franceses estiveram presentes para o lançamento do padel na Alsácia, entre junho e julho de 1993.

Mas depois desses começos na fanfarra, a maionese cai. Os competidores estão muito interessados ​​no tênis para se dedicarem seriamente ao que alguns chamam de “esporte de praia”. Os monitores e educadores têm muito a ver com o tênis para cuidar do padel.

“Muito rapidamente, então ficamos sem pessoas para supervisionar a prática de padel, lamenta o Sr. Bux. Devo admitir, com pesar, que esta disciplina não pegou entre os tenistas. Para isso, precisaríamos de funcionários, pessoas que cuidam disso, voluntários disponíveis e motivados. Poderíamos então ter mudado as coisas, entrado na federação, organizado competições, ter um professor profissional…”

"Um jogo divertido e viciante"

E para adicionar: “Mas se nos comunicarmos no padel explicando e mostrando o que é, continuo convencido de que o potencial de desenvolvimento é enorme. Além disso, isso é verdade hoje, trinta anos depois! É um jogo tão divertido e viciante…”

Três décadas depois, será tarde demais para relançar a aventura de padel em Sausheim?

“Os materiais usados ​​não eram os mesmos de hoje, admite o Sr. Bux. Depois de alguns anos, percebemos que estava começando a ficar um pouco frágil. E como ninguém ou quase não jogava mais e estava cercado, usamos como canil para os dois cães que soltamos à noite no complexo esportivo. E também como plataforma de armazenamento para equipamentos comuns. Assim, esta localização não foi totalmente perdida”.

Tudo o que resta agora de um terreno construído em 1993.

“Quando eu aprendi isso, eu era verde”

Em 2022, os cães já não estão lá, mas uma visita às instalações mal permite perceber que costumávamos brincar lá padel. As paredes desapareceram ou estão em ruínas, a cerca não existe mais, o chão está coberto de adubo, madeira e lixeiras...

“Quando soube que tínhamos terra e que estava em ruínas, fiquei verde”, reconhece Philippe Fostier, um dos instrutores de tênis do clube, que se tornou fã de padel por quase quatro anos, mas obrigado a praticar em outro lugar.

“Provavelmente foi cedo demais”, solto por sua parte Sébastien Husser, francês nº 1 em padel-braço de cadeira e filho de Sausheim. "Eu descobri o padel durante um acampamento de tênis em Lyon em 2014, mas já havia jogado lá um pouco nos anos 90, no meu clube em Sausheim. Era para ser um dos primeiros na França. »

Esta história, portanto, confirma esta frase de Marguerie Yourcenar: "É errado estar certo cedo demais".

Jérome Arnoux jornalista

Após 40 anos de tênis, Jérôme cai no pote de padel em 2018. Desde então, ele pensa nisso todas as manhãs enquanto faz a barba ... mas nunca faz a pala na mão! Jornalista na Alsácia, ele não tem outra ambição senão compartilhar sua paixão com você, quer você fale francês, italiano, espanhol ou inglês.