Ex-número 1 do mundo padel entre 1988 e 1991, o argentino treinou as maiores duplas profissionais e continua – com quase 64 anos – a formar os talentos do futuro e a transmitir a sua paixão por este desporto. Há três anos, ele trabalha com a Decathlon para desenvolver raquetes de neve da marca Kuikma, o mais vendido no mundo. Conhecemo-lo no final de 2021 no magnífico clube de Torrelodones, perto de Madrid, onde dispensa o seu conhecimento. A oportunidade de perguntar a ele sobre sua raquete ideal, o tipo de jogo que ele prefere e a evolução global de jogadores e padel.

A raquete ideal?

“Para mim, a raquete de padel ideal deve ter uma grande área de impacto (o “punto dulce”) e um equilíbrio de cabeça leve. Nem todos os jogadores têm um grande golpe, quando o equilíbrio está baixo, promove a manobrabilidade mas cria falta de potência, a raquete de padel ter um braço de alavanca mais curto do que a raquete de tênis. Com raquetes muito leves, a bola não sai o suficiente quando você está ligeiramente fora do centro ou quando você quer que ela volte para o lado. Com uma raquete "soft", você precisa de ainda mais peso porque absorve muita potência. Um jogador poderoso pode se virar com qualquer raquete; mas aquele que não tem poder - e é o caso de 60 ou 70% das pessoas que jogam padel - ele tem um problema."

Não menos de 370 gramas

“Muitas vezes, jogadores iniciantes ou intermediários se sentem mais confortáveis ​​com uma raquete leve. Mas uma raquete leve vai vibrar mais e “manda menos”. Este é ainda mais o caso quando se joga com bolas que não são novas. No entanto, em média, os jogadores jogam três jogos com as mesmas bolas. Para mim, uma raquete não deve pesar menos de 370 gramas. Este é o caso para os homens, mas também para as mulheres. Minha esposa joga melhor com minha raquete pesada do que com a raquete leve que dei a ela. O problema é que fica difícil conseguir raquetes pesadas porque todas as fábricas fazem raquetes leves.”

“Minhas raquetes pesavam até 430 gramas”

“Quando eu era jogador profissional, jogava com raquetes que pesavam até 430 gramas. E quando parei de jogar, minha raquete pesava 390 gramas. Hoje, agrada-me uma raquete de 385 gramas. Quando você quer bloquear um ataque, é muito melhor ter uma raquete pesada, tem mais estabilidade. Se você me der uma raquete de 350 gramas, ela se moverá na minha mão, sozinha.”

E as raquetes de neve Kuikma?

“Acho que são muito bem desenhados e feitos (diz objetivamente, com um grande sorriso). No entanto, acho que ainda nos falta um toque ligeiramente diferente em relação ao que existe em outros lugares. Hoje no campo das raquetes de neve, você não pode inventar muito mais do que já foi inventado. Atualmente temos, na gama expert, raquetes e comandos suaves. No futuro, gostaria que encontrássemos uma variante, algo inovador em 2023, quando a gama será completamente renovada.

A gama de raquetes de neve Kuikma criada em 2019.

Encontre o compromisso certo

“A fibra de vidro é o material mais agradável para encontrar a sensação certa ao digitar. O carbono fornece rigidez que permite uma melhor sensação e controle da bola no momento do chute. Mas a maioria dos jogadores e, portanto, os clientes da Decathlon preferem um golpe mais amortecido e suave. Para mim, o carbono deve ser usado nos quadros das raquetes e, em seguida, usamos diferentes camadas de fibra de vidro e alumínio para encontrar o compromisso certo em termos de rigidez.”

“A nossa raquete a 100€ é equivalente às de 300€”

“Na Kuikma, o meu papel é testar as raquetes e dar uma ideia dos materiais a utilizar para cada tipo de jogador consoante as características do seu jogo. Depois recomendo e dou credibilidade a uma raquete de preço mais acessível: a ideia é mostrar que é tão competitiva quanto uma raquete mais cara. O mais importante é convencer as pessoas de que a nossa raquete de 100 euros é equivalente à raquete de 300 euros: não é apenas uma questão de imagem, é simplesmente porque os materiais são os mesmos. Várias marcas oferecem produtos muito bons na minha opinião. Mas existem algumas raquetes cujo preço não se justifica.”

A gama Kuikma promovida pelo treinador argentino.

"A loucura de padel aumentar os preços”

“Algumas marcas têm um prestígio e um glamour que podem encarecer seus produtos. É como nos relógios: você pode ter um Seiko que funciona melhor que um Rolex, mas custa muito menos. Hoje, a loucura de padel em países nórdicos como a Suécia leva à inflação de preços. Isso vale tanto para raquetes de neve quanto para quadras. Estamos começando a ter dificuldade em comprar terrenos padel aqui na Espanha, porque compramos por 25 euros; os fabricantes preferem vendê-los por 000 ou mesmo 32 euros na Suécia. Para trocar um tapete, não consigo encontrar um fornecedor, porque é menos lucrativo vendê-lo por 000 euros aqui do que 40 euros na Suécia.”

"A Idade de Ouro da padel, é agora "

“Acredito que a idade de ouro da padel, é agora. O nível aumenta cada vez mais. E os jovens estão brincando com os adultos cada vez mais cedo. Um menino como Agustin Tapia, de 22 anos, começou a jogar aos 15 no circuito profissional. Ele tem esse poder e essa velocidade mental que os jovens têm, ele adquiriu experiência porque jogou com parceiros adultos de bom nível, o que lhe permitiu ter um nível de responsabilidade que nunca teria alcançado tão rapidamente”.

“Jogo espetacular faz com que partidas sejam perdidas”

"Em padel, os jogadores que mais ganham são os mais inteligentes. O jogo espetacular às vezes lhe dá o ponto, mas ao custo de correr riscos, que na maioria das vezes é excessivo. Aos meus olhos, Lebron e Galan não procuram o jogo espetacular, mas jogam um jogo rápido e poderoso. Tapia, ele tem um jogo espetacular, com chutes incríveis, mas, paradoxalmente, faz com que ele perca muitas partidas.

Agustín Tapia pegando uma bola alta
Agustin Tapia se beneficiaria de se tornar menos espetacular?

A importância da construção de pontos

“Acredito que os treinadores devem dar importância ao 'bom jogo', à construção de pontos. Todos olham apenas para a finalização dos pontos, mas não prestam atenção ao acima. Se pegarmos Luka Modrić (Nota do editor: o meio-campista croata do Real Madrid), ele fará o passe decisivo, mas é outro que fará o gol. Mas este passe decisivo, não tem preço! Para mim, o padel é um esporte de preparação e construção: e quem sabe construir e terminar é mestre.”

“Quase todos os tiros são recuperáveis”

“Concluir um ponto por padel é muito mais difícil do que no tênis. Exceto quando um lob é curto e um jogador pode chutar a bola para fora ou de volta para sua quadra, todos os outros golpes são recuperáveis. Em alto nível, fazer um par 3, por exemplo, cria mais riscos de perder o ponto do que chances de ganhá-lo, pois os defensores podem sair. Se antes, sair uma bola, era o ponto certo, mas hoje, acabou. Para mim, um golpe que terá que ser usado cada vez mais é o jump smash, para encontrar o par 4. É um golpe que você tem que trabalhar nos treinos. Porque até o golpe forte que volta ao seu campo expõe o contra-ataque de bons zagueiros.

"Bela, uma jogadora que calcula"

“O jogo de Belasteguin é muito baseado na construção do ponto a partir do bandeja. Quando bate forte, quase sempre ganha o ponto, mas não é um jogador que bate com frequência. Por quê ? Porque ele sabe que com mais dois arremessos ele vai ganhar o ponto com mais frequência. Aos seus olhos, portanto, não é necessário correr tantos riscos. Treinei Bela e Lima por um ano e meio. Posso dizer que Bela é um jogador que calcula riscos e chances. Se ele entrar em um duelo de vôlei, é porque sabe que tem 80% de chance de vencer. Porque se ele sabe que seu oponente tem mais chances de vencer o duelo, ele não vai.

Tem uma saída de janela excepcional, que pode variar. E ele escolhe fazer o movimento que colocará seu parceiro em uma boa posição. Então os lobs que ele faz também são excelentes. E ao invés de bater, ele não hesita em deixar a bola passar para sair pela janela porque sabe que isso lhe será favorável. E ele não necessariamente busca ganhar o ponto muito rápido, ele prefere colocar uma bola baixa no centro e não marcar o ponto até o próximo chute. Ele sabe que o tempo está do seu lado porque ele controla o tempo do jogo.

Evolução Padel Belasteguin WPT Madrid Open 2021
Fernando Belasteguin foi treinado por Horacio Álvarez Clementi em 2018-2019.

O “3 – 4 – 5”, a arma de Bela

“Quando Belasteguin termina um ponto, ele tem uma contração nervosa, seus olhos estão fixos e ele pensa, ele pensa, ele pensa. Ele então tem um ritual: 3 segundos para se acalmar, relaxar, 4 segundos para pensar no que vai fazer e 5 segundos para agir. E ele domina esse 3-4-5 com perfeição. É algo que é instintivo com ele, mas que ele também trabalha com seu psicólogo. Além disso, ele trabalha muito em visualização. Quando ele enfrenta um jogador, ele sabe exatamente quais são seus hábitos, para que lado vai mandar a bola, como ele joga 30/40 arremessos, 40/30 arremessos. Ele sabe com quem jogar nos momentos importantes e quem evitar nesses momentos.

O jogo está ficando cada vez mais rápido

"Em padel, a defesa é muito poderosa. Jogadores capazes de ganhar pontos batendo são poucos. Enquanto muitos sabem defender bem. A defesa equilibra os jogos porque nem sempre os rebatedores são bons defensores. Quem vem do tênis costuma bater bem e é bom na rede, mas por trás disso é outra questão. O equipamento também é muito importante: se as bolas forem rápidas e as raquetes poderosas, isso beneficiará os grandes rebatedores. Então é verdade que o jogo está ficando cada vez mais rápido. Mas jogar ao ar livre, às vezes ao nível do mar, pode desacelerar o jogo, especialmente com arremessos lentos.”

Velocidade de jogo intermediária

“Pessoalmente, gosto quando as bolas e as condições de jogo permitem uma velocidade intermediária, o que favorece a estratégia. Eu não gosto de pontos que terminam em dois tiros. É mais fácil julgar a qualidade de uma raquete do que a de uma bola, porque a raquete não se deteriora, ou se deteriora lentamente, enquanto a bola se desgasta mais rapidamente e reage de forma diferente de acordo com as condições do jogo. temperatura, pressão, altitude , etc Uma bola pode ser boa quando você abre a caixa, mas perdeu muita pressão três dias depois.

“Está faltando um cavalheiro padel na França "

“Na França, ainda falta alguém que realmente acredite em padel : você precisa de um tipo como Fred Oudeville, um fã. Considerando a forma como o padel mundo vai prosperar, o cavalheiro padel na França deve ser alguém que vive esse esporte diariamente. Se você mesmo não tem a paixão, não pode transmiti-la.”

Jérome Arnoux jornalista

Após 40 anos de tênis, Jérôme cai no pote de padel em 2018. Desde então, ele pensa nisso todas as manhãs enquanto faz a barba ... mas nunca faz a pala na mão! Jornalista na Alsácia, ele não tem outra ambição senão compartilhar sua paixão com você, quer você fale francês, italiano, espanhol ou inglês.